Soffie – tu hogar inteligente

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El peligro también está detrás de las videoconsolas

Se ha producido otra noticia más de impacto, una persona ha sido detenida por pederastia en Sevilla tras la denuncia de dos chavales en Cataluña.

Prácticamente todos los meses tenemos ejemplos de delitos de este tipo, es algo que ya no nos causa mucha sorpresa. Pero en esta ocasión, los hechos nos traen un detalle que hasta ahora no había sido tan habitual. El presunto pederasta actuaba a través de las videoconsolas conectadas a Internet para los juegos online.

El peligro detrás de las videoconsolasHay que recordar que estas consolas poseen cámaras con las que jugar activamente en los juegos pero que también se pueden usar para conectar con otros usuarios y compartir imágenes y vídeos. En este caso se sabe que utilizó la consola X-BOX y su sistema de cámara Kinetic, aunque también actuaba a través de redes sociales con diferentes identidades y utilizaba sistemas de video chat en Internet.

Utilizando identidades falsas se ganaba la confianza de los jóvenes, les invitaba a visitar páginas con contenido sexual para adultos y en algún momento conseguía imágenes de desnudos y eróticas de los niños.

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Minecraft, un juego al estilo ‘retro’, pero bastante adictivo

MinecraftTras la consulta recibida de uno de nuestros lectores, de nombre Joaquín, que nos ha enviado a través de nuestra sección ‘Pregunta lo que quieras’ vamos a comentar uno de los juegos más populares entre los usuarios más jóvenes. Nos comenta su inquietud acerca de la gran afición que ha desarrollado su hijo de 9 años hacia el juego Minecraft y otras actividades relacionadas en Internet.

MinecraftMinecraft es un videojuego basado esencialmente en la construcción, pero que mezcla otros géneros como la aventura y la acción. Mediante unos cubos que adquieren multitud de funciones diferentes podemos ir construyendo un mundo cada vez más sofisticado donde nuestro ingenio y creatividad van a ser nuestras principales herramientas.

El aspecto gráfico es francamente simple y muy alejado de lo que encontramos en la mayoría de videojuegos actuales, se parece más a los juegos de hace 20 años que a los actuales. Pero parece que tiene gran atractivo por su ‘jugabilidad’, vamos, que es muy entretenido. Consiste en ir recogiendo materiales del mundo virtual para construirse herramientas y lugares seguros donde refugiarse de los monstruos y demás elementos peligrosos.

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Los ‘modchips’ en las videoconsolas, ¿se acerca su fin?

Los ‘modchips’ (chips modificados o simpemente mod) son unos microchips que se instalan en los circuitos o se accede por USB y que se utilizan para modificar o anular las restricciones que los fabricantes imponen en sus videoconsolas.

mod-chipDependiendo del modelo de chip y de la consola de la que se trate, las funcionalidades que aporta pueden ser diferentes. Se han desarrollado muchos modelos diferentes y pueden ser instalados en cualquiera de los dispositivos más conocidos de Nintendo, Microsoft o Sony.

El gran éxito de su fabricación y comercialización se debe a que con estas modificaciones, las consolas pueden utilizar copias de juegos “piratas”. Pero además, aporta otras ventajas, como la posibilidad de leer juegos de otros países o reproducir formatos de video incompatibles originalmente.

Todo lo relacionado con la ‘legalidad’ o ‘ilegaliad’ acerca del uso de estos sistemas conlleva siempre una gran controversia. El problema mayor, quizá sea la falta de regulación internacional, siendo cada país el que regula sus leyes para su territorio. Existen lagunas legales e interpretaciones diferentes de las leyes que hacen que incluso los jueces no sean capaces de ponerse de acuerdo.

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¿Eres adicto a los videojuegos?

Hemos ido publicando durante estas últimas semanas una serie de entradas relacionadas con los videojuegos y basadas en nuestro informe sobre Seguridad en Juegos Online.

Hemos hablado sobre la seguridad en el ámbito telemático de los videojuegos online en los distintos dispositivos. Pero también es importante ofrecer una visión de los  problemas en el cuerpo humano que este entretenimiento puede provocar.

Adicción a los videojuegosUn tema preocupante es la cantidad de horas que las personas dedican a diario a formar parte de estos mundos virtuales. Otro el contenido violento, la discriminación y las adicciones que algunos videojuegos promueven.

La adicción al videojuego online ha provocado numerosos casos de muerte. Un ejemplo lo tenemos en esta impactante noticia, es la de un estudiante coreano que falleció después de pasar 8 horas seguidas en una maratón de juego online, descansando una hora para regresar a su domicilio y continuar 4 horas mas, sin poder hacer nada por él. Los casos de muerte provocados por cansancio, deshidratación y dejadez han ocurrido por la recientemente aparecida adicción a los videojuegos, que han hecho saltar la alarma.

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La seguridad en los juegos para iOS

iOS es el sistema operativo que usan los dispositivos de Apple iPod, iPhone e iPad. Es una versión reducida del sistema operativo de Apple OS X aunque no compatible con él.

Seguridad en iOSUna de las grandes novedades fue la App Store, una plataforma donde los desarrolladores podían exponer y vender sus aplicaciones al público.

Apple, desmarcándose de la política de Google, ha establecido un control mucho más estricto para la publicación de aplicaciones en su App Store denegando el permiso a muchas aplicaciones, ya sea por peligrosas o por que no cumplan con los requisitos de calidad que Apple establece.

En lo que refiere a los juegos online, a partir de la versión 4 de iOS, Apple ha introducido su Game Center, una plataforma para que los poseedores de un dispositivo con iOS puedan jugar entre sí de una forma centralizada manteniendo las puntuaciones de todos los usuarios.

Modelo de seguridad en iOS

Apple ha tenido la seguridad de su plataforma muy en cuenta desde el diseño. Ha basado su sistema de seguridad en cuatro pilares: el cifrado, el origen de las aplicaciones, el aislamiento y el modelo de permisos.

  • El sistema de cifrado provee una fuerte protección sobre los correos electrónicos y sus adjuntos, permite el borrado seguro de información aunque que un atacante con acceso físico al terminal podría conseguir acceder a los datos sensibles.
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Los riesgos en las videoconsolas conectadas a Internet

Como los ordenadores llevan mucho más tiempo existiendo y han estado conectados a Internet desde hace muchos años, éstos siguen siendo la plataforma más utilizada mundialmente para jugar a videojuegos online y por ello son el principal objetivo de los ciber-atacantes especializados.

Pero desde hace unos pocos años la conexión a Internet y el juego online también es posible para las principales marcas de videoconsolas, haciendo que el número de usuarios conectados a estos dispositivos crezca de una manera vertiginosa. Han inundado el mercado con una gran variedad de videojuegos que permiten interactuar de forma remota a través de Internet.

Actualmente, son tres las consolas que dominan el mercado en número de ventas: Wii de Nintendo, Xbox 360 de Microsoft y Play Station 3 de Sony

Todas estas consolas disponen de la  capacidad de jugar online aunque en  cada una de ellas, es diferente el  método de acceso. Por ejemplo, en la  plataforma de Microsoft, llamada Xbox  Live, para poder acceder se necesita estar suscrito y pagar una cuota. En  cambio, para acceder a la plataforma  online de Sony Play Station 3, la PlayStation Network, es necesario abrir  una cuenta, aunque en este caso gratuita. Por último, Wii también dispone de su propia plataforma de juego online; en este caso, el jugador  no tiene que abrir ninguna cuenta especial para poder jugar contra otros jugadores vía Internet.

Típicamente se ha pensado que debido a que las plataformas sobre las que corren las consolas son propietarias, los juegos son seguros y no existen virus adaptados a las videoconsolas. Esto se ha demostrado que no es totalmente cierto, y aunque no llega al nivel de los ordenadores, han aparecido muestras de programas maliciosos para consolas.

Xbox 360

Riesgos en videoconsolas onlineSu servicio Xbox Live  permite a los jugadores competir en línea y descargar contenidos como  juegos arcade, demos, trailers,  programas de televisión y películas. Hasta el momento, no se han  detectado virus para el sistema  operativo de Xbox 360, pero eso no quiere decir que en un futuro próximo no puedan aparecer.

Un síntoma de esto último, se puede ver en la siguiente imagen, donde se expone un intento de ataque de tipo phishing a los jugadores del juego “Call of Duty Black Ops”. En él, se indica al jugador que su cuenta de Xbox Live va a ser cerrada a menos que envíe su dirección de correo y contraseña. Obviamente, se trata de un engaño que pretende hacerse con las credenciales del jugador.

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¿Qué buscan los hackers en los videojuegos online?

Los videojuegos, en los últimos años han dado un salto cualitativo muy considerable. No me refiero sólo a la calidad de los mismos, con su cada vez mayor realismo o jugabilidad, sino a la posibilidad de interaccionar con otros jugadores a través de Internet, lo que se conoce como videojuegos online.

Esto proporciona al jugador un mayor aliciente al saber que lucha contra otra persona, de igual a igual y no contra una máquina programada. Alcanzar un buen nivel de juego suele requerir muchas horas o días de esfuerzo y siempre habrá alguien a quien retar al que no podremos ganar.

Estar entre la élite de los jugadores de un videojuego online puede requerir años de juego, almacenando todo tipo de ventajas o mejoras en nuestro jugador que serán la clave para poder vencer a los rivales.

Y como cuando hablamos del mundo de Internet siempre hemos de contar con algunos “riesgos”, el mundo del videojuego online no podría ser diferente. Se ha alcanzado un número de usuarios suficientes como para despertar el interés de los ‘hackers’ y desde hace algún tiempo se han puesto “a trabajar” en el robo de cuentas y demás información privada de los jugadores.

¿Cuáles son los objetivos de los hackers?

Veamos cuales pueden ser los objetivos de un atacante, desde los más inocuos para la seguridad del jugador hasta los más perjudiciales:

Dinero virtual

En la actualidad, muchos de los juegos implementan sistemas de dinero virtual para recompensar los logros conseguidos en el juego. Este dinero se utiliza para aumentar las capacidades del personaje y se ha convertido en un preciado tesoro y una necesidad para los jugadores noveles. Un usuario que empieza a jugar a un determinado juego, necesita una gran cantidad de tiempo para conseguir que su personaje obtenga características avanzadas, por ello, resulta mucho más sencillo obtener dinero virtual de otras formas a las establecidas por el juego. De esta forma, el jugador puede obtener de una forma rápida lo que de otra forma necesitaría semanas o meses. Debido a la demanda de dinero virtual, ha aparecido el fenómeno del gold pharming que consiste en recolectar dinero virtual para luego intercambiarlo con otros jugadores a cambio de dinero real. El máximo exponente de este fenómeno aparece en el juego online World of Warcraft, donde se sabe que existen jugadores pagados a tiempo completo para recolectar oro virtual.

Se han dado casos, como por ejemplo en China, donde se explotaba a presos para que recolectaran oro virtual durante horas. En concreto, los carceleros obligaban a realizar a los presos turnos de hasta doce horas sin parar de realizar tareas repetitivas para conseguir oro.

Hackers y videojuegos online

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Cracks y keygens para las descargas ‘piratas’

Las copias ‘piratas’ que circulan por internet de juegos y aplicaciones para PC son un problema ampliamente conocido para las industrias desarrolladoras y distribuidoras de estos programas.

Pero quizá sea menos conocido que también pueden suponer un riesgo para la seguridad de los usuarios que los utilicen.

Desde la llegada de Internet ha sido mucho más fácil descargarse copias de juegos u otras aplicaciones manipuladas por ‘hackers’ que permiten su utilización sin pagar la correspondiente licencia.

Crack y keygen

Estas manipulaciones pueden tener el objetivo único de romper los sistemas de seguridad anti copia del juego, pero los desarrolladores de ‘malware’ han encontrado aquí una oportunidad inmejorable para infectar miles o millones de ordenadores fácilmente.

Cuando nos descargamos un juego o una aplicación manipulada para este fin, suele acompañarle algún otro pequeño programa que nos ayudará a evitar el pago de la licencia. A menudo vienen varios en una carpeta, incluso un archivo con las instrucciones para hacerlo.

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Juegos en redes sociales

Empezamos el año y la semana con la serie de entradas sobre videojuegos cuya información está basada en el Informe sobre Seguridad en Juegos Online 2011 [PDF, 1.2MB] publicado hace unos días.

Las redes sociales han sido un fenómeno de masas en los últimos años. Desde su aparición, el crecimiento en forma de número de usuarios ha sido prácticamente exponencial, llegando hasta el punto actual, donde es extraño que alguna persona no tenga cuenta en alguna red social.

Las redes sociales también han sido para los desarrolladores de videojuegos un nuevo espacio en el cual desarrollar su negocio, más aún cuando las diferentes redes han puesto los medios para poder desarrollar juegos colaborativos mediante la publicación de interfaces públicos de programación (API).

El aumento de juegos disponibles para jugar en las redes sociales ha hecho que la industria del malware también intente utilizar estos juegos para distribuir virus y troyanos. Un ejemplo de esto lo tenemos en la reciente aparición de un supuesto juego en Facebook que permitía jugar a Mario Kart:

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Permisos en los juegos de Android (II)

Para acabar la semana, continuamos con la serie de entradas sobre videojuegos cuya información está basada en el Informe sobre Seguridad en Juegos Online 2011 [PDF, 1.2MB] publicado hace unos días. El lunes publicaremos más entradas de esta temática especialmente relevante en estas fechas.

Continuando con el post de ayer, vamos a seguir hablando de los permisos que requieren las diferentes juegos de Android. Si ayer se habló de las aplicaciones del Market, hoy le toca el turno a las descargadas de sitios no oficiales.

Como hemos indicado, Google realiza un control sobre las aplicaciones que se exponen en el Market, pero debido a lo fácil que resulta para los desarrolladores de malware modificar las aplicaciones de Android, han aparecido “Markets” alternativos con aplicaciones modificadas para no tener que pagar por ellas.

Al igual que ocurre con los cracks para los PCs, no tenemos la certeza de que las aplicaciones descargadas no cometan acciones ilícitas aparte de las que son visibles por el usuario. Ha sido nuestra voluntad establecer si existen diferencias notables entre los permisos que requieren las aplicaciones del Market y los permisos que requieren las aplicaciones descargadas de Internet. Para ello, se ha realizado una descarga masiva de aplicaciones de una web de descargas y se ha realizado un análisis similar al mostrado anteriormente con las aplicaciones del Market.

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